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发布时间:2019-07-10  分类:我们的头条  作者:admin  浏览:110

正在剖析火星大气的TGO勘探器。ESA / ATG medialab

“猎奇号”火星车曾在火星上发现过甲烷气体。可是最近欧空局的“微量气体追寻轨迹器(TGO)”发现,这些气体奥秘地失踪了。

甲烷气体在地球上多由生物发生,因而当“猎奇号”在火星上发现甲烷气体后,科学家非常感兴趣。隶属于欧空局ExoMars火星勘探方案的“微量气体追寻轨迹器(TGO)”,其任务就是在火星大气中寻觅甲烷。可是出其不意的是,TGO发现,火星大气中的甲烷含量简直为0。“猎奇号”发现的甲烷气体奥秘地失踪了。

TGO是迄今为止对火星甲烷灵敏度最高的勘探器,可是它在2018年4月至8月间的观测中发现,火星大气甲烷浓度上限极低,最低只要0.05ppb,比“猎奇号”测得的浓度低了好几个数量级。“猎奇号”在前一年同一时节测得的火星地表甲烷浓度为0.41ppb。

这些火星甲烷去哪了呢?研究人员以为,它们最有或许是在火星大气的底层被分解了。可是是谁分解了它们却是一个谜。

TGO有两台彻底独立的设备,它们的数据剖析也是由两个彻底独立的小组来进行的,成果彻底相同。

有的科学家表明,TGO没有检测到甲烷并不古怪,由于甲烷在火星上的散布并不是均匀的,也不是全球性的,而是一种暂现现象。“猎奇号”测到甲烷浓度飙高有很大的偶尔要素,它或许仅仅在适宜的时刻,出现在了适宜的当地罢了。

可是更多的科学家以为,甲烷气体应该可以随大气环流分散到火星全球。TGO理应可以勘探到一点什么。甲烷的消失,意味着火星大气的底层存在着某种机制,可以损坏这种气体。且这种机制损坏甲烷的速度,要比惯例化学机制快至少千倍以上。

“尘龙卷”在火星外表留下的痕迹。ESA / Roscosmos / CaSSIS

或许这些甲烷气体沉降到了火星岩石和土壤里,或许它们和被腐蚀过的石英颗粒发生了某种化学反应,或许它们是被会移动的沙丘露出出来的某种元素给损坏掉了。但这些或许,在很大程度上都是以计算机模仿和试验为根底的。

研究人员也猜测,火星上的气候或许会影响TGO的观测。2018年6月,火星上从前发生过一次全球性尘暴。可是实践观测成果表明,无论是尘暴发生前,仍是尘暴完毕后,火星大气中的甲烷气体含量都简直为0。

所以究竟是谁偷了这些或许是由火星生物排放出来的气体呢?是某种不知道的天然机制?是过错的预估?仍是其他人为原因?

在一些科学家绝望的一起,别的一些科学家仍然没有失掉决心。仍然有科学家等待未来某一天TGO可以在火星大气中发现甲烷,咱们现在需求的仅仅耐性。

退一步讲,尽管甲烷是一种生物标志,可是没有甲烷也不足以扫除火星上有生命的或许。由于究竟并不是一切生物都排甲烷。

“尘龙卷”在火星外表留下的痕迹。ESA / Roscosmos / CaSSIS

参阅:

No detection of methane on Mars from early ExoMars Trace Gas Orbiter observations

https://www.nature.com/articles/s41586-019-1096-4

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